Η Nvidia αποχώρησε πραγματικά ως ο # 1 προμηθευτής chipset για την πλατφόρμα AMD και μπαίνει επίσης στη σκηνή της Intel με τη νέα σειρά nForce 600.

Πράγματι, ο γίγαντας γραφικών έχει γίνει τόσο κυρίαρχος στην πλευρά της AMD που μπορούν να προσφέρουν μια μεγάλη ποικιλία chipset υποστήριξης. Προς το παρόν προσφέρουν υποστήριξη για χρήστες Socket AM2 με τέσσερα διαφορετικά chipset: nForce 590 SLI, 570 SLI, 570 Ultra και 550. Ωστόσο, η σειρά nForce 500 είναι παλιά νέα καθώς η πιο πρόσφατη σειρά nForce 600 είναι πλέον διαθέσιμη.

Παραδόξως, το τελευταίο chipset nForce εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην πλατφόρμα Intel, φέρνοντας τρία νέα chipset στους κατόχους Core 2: τα nForce 680i SLI, 650i SLI και 650i Ultra. Η Nvidia κυκλοφόρησε επίσης το chipset nForce 680a SLI για τις τελευταίες πλατφόρμες AMD, αλλά λίγοι το έχουν αποδεχτεί. Χάρη στις βελτιωμένες πωλήσεις επεξεργαστών επιτραπέζιου υπολογιστή Intel, η Nvidia δεν είχε άλλη επιλογή από το να στρέψει την προσοχή τους από την AMD και να επικεντρωθεί στην Intel.

Αυτά τα δύο νέα chipset SLI "για Intel" εστιάζουν στην απόδοση και έχουν σχεδιαστεί για να υποστηρίζουν διπλές κάρτες GeForce χρησιμοποιώντας τεχνολογία SLI. Προς το παρόν, οι μητρικές κάρτες που φέρουν το nForce 680i SLI θα κοστίσουν περίπου 230 $, ενώ η μέση κάρτα 650i SLI θα σας μειώσει στα 140 $.

Δεν μπορούσαμε να αναρωτηθούμε γιατί το 680i κοστίζει τόσο πολύ και θα μπορούσε να δικαιολογηθεί η διαφορά. Ποια είναι τα οφέλη απόδοσης και ποιες νέες δυνατότητες μπορείτε να περιμένετε να βρείτε; Κοιτάζοντας τον ιστότοπο της Nvidia, θα ανακαλύψετε γρήγορα ότι το nForce 680i SLI χρησιμοποιεί 46 λωρίδες PCI Express και τεχνολογία LinkBoost, όπως και το παλαιότερο chipset nForce 590 SLI.




Η φανταχτερή τεχνολογία Nvidia LinkBoost αυξάνει τα λεωφορεία PCI Express και MCP HyperTransport κατά 25%, τα οποία αντλούν το εύρος ζώνης διασύνδεσης από 8 GB / s σε 10 GB / s. Το NForce 680i SLI περιλαμβάνει επίσης συνολικά 46 λωρίδες PCI Express, πράγμα που σημαίνει ότι και οι δύο υποδοχές PCI Express x16 λειτουργούν με πλήρη ταχύτητα όταν χρησιμοποιούν δύο κάρτες γραφικών. Αυτό δεν είναι ένα χαρακτηριστικό που προσφέρεται στο chipset nForce 650i SLI, το οποίο περιορίζεται στις ταχύτητες PCI Express x8 όταν εκτελείτε δύο κάρτες σε SLI.




Το "πλήρης ταχύτητα" SLI δεν είναι τίποτα νέο και στην πραγματικότητα παρουσιάστηκε στις ημέρες του nForce4 όταν η ASUS ξεκίνησε την σεβαστή μητρική πλακέτα A8N32-SLI Deluxe. Έγινε τότε ένα τυπικό χαρακτηριστικό για όλες τις μητρικές πλακέτες nForce 590 SLI και τώρα για όλες τις μητρικές πλακέτες nForce 680i SLI. Ενώ οι επιπλέον λωρίδες PCI Express είναι ωραίες, το πλήρες x16 SLI δεν κάνει τίποτα για να βοηθήσει την απόδοση της μητρικής πλακέτας, όπως έχουμε μάθει από προηγούμενες δοκιμές.

Στη συνέχεια, υπάρχει το πιο προσιτό chipset SLI 650i που υποστηρίζει μόνο 18 γραμμές PCI Express, φαίνεται αρκετά αδύναμο σε σύγκριση, αλλά αυτό το ζευγάρι φαίνεται αρκετά για να τροφοδοτήσει τις κάρτες GeForce 8800 GTX. Το 650i SLI χάνει επίσης την επίσημη υποστήριξη FSB 1333MHz, υποστήριξη μνήμης EPP 1200MHz, τέσσερις αντί για έξι θύρες SATA 3 Gb / s και μια τρίτη υποδοχή επέκτασης PCIe για μια κάρτα φυσικής (σωστά;). Ίσως λιγότερο σημαντικό, το 650i SLI υποστηρίζει μία σύνδεση LAN Gigabit έναντι του διπλού Gigabit του 680i.




Για τους σκοπούς της σύγκρισής μας, σήμερα το chipset nForce 680i SLI θα αντιπροσωπεύεται από την ισχυρή μητρική πλακέτα ASUS Striker Extreme $ 400, ενώ από την άλλη θα έχουμε το ASUS P5N-E SLI, μια σταθερή προσφορά που βασίζεται στο chipset nForce 650i SLI. (για να εξετάσουμε διεξοδικά αυτήν τη μητρική πλακέτα επίσης διαβάστε εδώ).